Multiple Sklerose: Kaliumkanäle regulieren die Einwanderung schädlicher Immunzellen ins Gehirn

Münster (sr) – Wissenschaftler der Uni Münster haben einen Kaliumkanal entdeckt, der die Einwanderung von Immunzellen in das Gehirn reguliert. Könnte man diesen Kanal aktivieren, wäre das die Basis für neue Therapien, zeigen die Biologen und Mediziner um Professor Dr. Sven Meuth in ihrer aktuellen Veröffentlichung in der renommierten Fachzeitschrift Nature Medicine. „Wir gehen davon aus, dass ein komplexer Prozess zur Entstehung von Symptomen der Krankheit beiträgt“, erläutert Professor Meuth, Oberarzt und stellvertretender Direktor an der Klinik für Allgemeine Neurologie der Uniklinik Münster: „Zunächst werden die schädlichen Immunzellen in den Lymphknoten und der Milz aktiviert. In einem zweiten Schritt passieren sie die Blut-Hirn-Schranke, jene Barriere zwischen Gehirn und restlichem Körper, die sie normalerweise nicht durchdringen können, um danach im Gehirn eine schädliche Entzündungsreaktion auszulösen.“ An allen drei Phasen sind Zellen mit bestimmten Ionenkanälen beteiligt – das sind Eiweißstrukturen in der Außenmembran der Zelle,die geladenen Teilchen (Ionen) das Durchqueren der Membran ermöglichen. In ihrer Arbeit beschäftigten sich die Wissenschaftler mit der Rolle des Ionenkanals TREK1 für die Immunzellwanderung durch die Blut-Hirn-Schranke. TREK1 ist ein spezieller Ionenkanal für das Element Kalium, der die Wanderung von Immunzellen reguliert. „Eine Aktivierung des Kanals verhindert diese Wanderung“, sagt Dr. Stefan Bittner, der neben Dr. Tobias Ruck Erstautor der Veröffentlichung ist. Schon jetzt existieren MS-Medikamente, die die Immunzellwanderung über die Blut-Hirn-Schranke blockieren und so beweisen, dass die Strategie aufgeht. In weiteren Studien wollen die Forscher nun Substanzen entwickeln, die auf den speziellen Kaliumkanal gezielter und stärker einwirken und eines Tages die Therapie der Multiplen Sklerose bereichern können.Quelle: Pressemeldung der Westfälischen Wilhelms-Universität Münster vom 13.08.2013, https://www.idw-online.de